安杰拉·达克沃思:坚毅的力量

今年早些时候,迈克阿瑟学者奖宣布了最新的评选结果。其中一位获奖者是记者塔那西斯·科茨,他的第二本书《在世界与我之间》(Between the World and Me)是一本评价很高的畅销书。

8年前,科茨失业了。刚刚被《时代周刊》解雇的他,仓促落魄地成了一名自由撰稿人。那是一段很艰难的时期,他觉得自己因为压力过大而长胖了30磅。“我很清楚自己想成为怎样的作家,可我的梦想没有成真。我撞到了南墙,没有任何结果。”

当时,他的妻子给了他很多支持。但是,他们的儿子还小,有很多实际的困难摆在他们面前。“我一度考虑去开出租车。”

之后,他终于重新站了起来,在顶住“超常的压力”完成了创作后,他的事业之路节节攀升。“写作变得非常不同,我笔下的句子变得更加有力量了。”

在迈克阿瑟学者奖的网站上,有一段科茨三分钟的视频,科茨首先谈及的是:“失败或许是所有工作中最重要的因素。写作即失败。一次又一次的失败。”接着,他解释道,当他还是个孩子的时候,他总是对事物充满了好奇心。在巴尔的摩长大的他,尤其关注人身安全的问题。由于缺乏安全感,他的关注从未消失。他说,新闻工作让他能够一直就他感兴趣的问题发问。

在视频的最后,科茨分享了关于写书的感受,这是我所听到的对写作最好的描述。为了让你也能身临其境地感受到他演讲的语调和韵律,我把我所听到的写在这里——它就像诗一样:

写作的挑战, 在于看到了自己吓人的糟糕, 它跃然纸上。 你看到了糟糕, 带着这种感觉入睡, 次日醒来, 将那份吓人的糟糕, 进行修改, 让它不再那么糟糕和吓人。 然后,你又一次入睡。 第三天, 做更多的改进, 让它没那么糟糕。 然后又再次入睡。 起来后再次修改, 它成了中等作品。 然后再来一遍。 如果你幸运的话, 你或许能写出不错的作品。 如果你做到了这些, 成功便属于你。

你或许会认为科茨特别的谦虚。他的确如此,但是,他也特别坚毅。在我见过的迈克阿瑟学者奖获得者、诺贝尔奖得主和奥林匹克冠军中,没有一个人说自己的成就是通过坚毅之外的其他途径得到的。

“你不是天才。”在我还是一个小女孩的时候,我父亲常常这么说。现在,我意识到,当他这样说我时,他同样也是在说自己。

如果你将“天才”定义为不费力气就能获得巨大成功的人,那么,我父亲是对的:我不是天才,他也不是。 但是,如果你把“天才”定义为朝着目标坚持不懈、竭尽全力的人,那么,我的父亲就是一位天才,我也是,科茨也是。而且,如果你愿意,你也能成为一位天才。

via 《坚毅》之《坚毅的力量》

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